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¿Qué es una WPS? 6 pasos para redactar y comprender su contenido

enero 26, 2022

Tanto si eres un soldador ocasional como si eres un profesional experimentado, las WPS desempeñarán un papel fundamental cada vez que tengas que realizar una soldadura. En un oficio como el de soldador, la atención a los detalles y las especificaciones es crucial, por lo que todo soldador debe tener muy claros todos los elementos que requiere una soldadura.

El objetivo principal de una WPS es servir de guía que permita al soldador realizar soldaduras que sean seguras, repetibles y eficaces. En otras palabras, sirven como el manual que hay que seguir para realizar una soldadura de alta calidad.

¿Qué es una WPS?

Una WPS, Welding Procedure Specification en inglés, o Especificación del Procedimiento de Soldadura en castellano, es el documento escrito que contiene toda la información que necesita un soldador para iniciar un proceso de soldadura.  La posición, el gas, la técnica, el material base, los metales de aportación… son algunas de las variables que deben figurar en su contenido. Las WPS pueden parecer confusas y difíciles de entender para los nuevos soldadores, pero son uno de los documentos más relevantes en el campo de la soldadura y por eso son una parte importante de la formación en soldadura. ¿Cómo debe redactarse?  La mejor manera de hacerlo es utilizando un ejemplo de una WPS real y siguiendo estos pasos:

1. Información básica:

Toda la información básica sobre el procedimiento de soldadura:

  • Nombre de la empresa y de la persona que lo ha desarrollado
  • Número de especificación y fecha
  • La mayoría de los WPS estarán respaldados por un PQR (Registro de Calificación de Procedimientos), al que se debe hacer referencia para facilitar el seguimiento del documento.
  • Número y fecha de la última revisión
  • Procesos de soldadura y tipo

2. Uniones

Detalles del diseño de la unión, incluida la separación de las raíces y el respaldo y su material  (si es necesario). Esta información debe incluir una representación gráfica de la unión para facilitar al soldador su trabajo.

3. Metales base y de aportación

Información sobre los metales base y de aportación que se van a utilizar en el procedimiento de soldadura. Se debe especificar el tipo de soldadura (relleno o ranura) y el rango de espesores del metal base.

4. Detalles adicionales

La WPS debe especificar si la unión requiere que ser calentada o enfriada antes y después de la soldadura, así como el gas utilizado y las posiciones en las que se afrontará el ejercicio. Se debe especificar la progresión de la soldadura si es necesaria.

5. Características eléctricas

Información sobre cada pasada de la soldadura, incluyendo:

  • Proceso
  • Clasificación y diámetro del metal de aportación
  • Tipo de corriente y polaridad
  • Rango de amperaje
  • Rango de velocidad de alimentación del hilo
  • Rango de potencia
  • Rango de voltaje
  • Rango de velocidad de desplazamiento
  • Otras especificaciones eléctricas

6. Técnica

  • Técnica del cordón de soldadura (Stringer o Weave)
  • Tamaño del orificio, boquilla o copa de gas
  • Limpieza inicial y entre pasadas
  •  Método de ranurado posterior
  • Oscilación
  • Distancia del tubo de contacto al trabajo
  • Pasada múltiple o única (por lado)
  • Electrodos múltiples o simples
  • Distancia entre electrodos
  • Otros

Saber escribir y entender una WPS es clave en la formación de los soldadores, por eso se pueden introducir WPS reales en el simulador de soldadura Soldamatic Augmented Training. De este modo, los alumnos pueden aprender a entender una WPS y posteriormente practicar ese mismo procedimiento con la Realidad Aumentada.

¿Por qué se necesita una WPS?

La Especificación del Procedimiento de Soldadura es un documento crucial para una empresa y sus normas de calidad. No es sólo un documento con toda la información que necesita el soldador, sino que también es la pauta para garantizar que la soldadura siga los altos estándares de calidad requeridos.

Desde el punto de vista del soldador, la WPS proporcionará toda la información necesaria para realizar la soldadura, por lo que el primer paso que debe dar cualquier soldador es revisar el documento y asegurarse de que entiende y sigue todas las especificaciones.

Para las empresas, las WPS son tan importantes que se exigen legalmente en ciertos sectores para garantizar que se realice una soldadura probada y segura, por lo que sería correcto decir que no sólo son un requisito de calidad, sino también legal.